CONTES : Tom Pouce

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Conte

TOM POUCE

 


TIENS… L’autre jour c’était un petit canard…??  

Tom Pouce1 est un héros du folklore britannique.

Ce personnage, tellement petit que sa taille n’excédait pas celle du pouce de son père, est un des personnages les plus répandus dans les folklores européens. Il est répertorié par Aarne et Thompson sous le numéro de conte-type 700, Tom Thumb.

L’Histoire de Tom Pouce2 est le premier conte merveilleux qui ait été imprimé au Royaume-Uni, dès le XVIIe siècle.
Initialement destiné aux adultes, ces livres sont peu à peu, vers le milieu du XVIIIe siècle, édités spécialement pour les enfants (donnant parfois pour auteur Tom Thumb lui-même), et souvent édulcorés.

Au milieu du XIXe siècle, Tom Pouce était devenu un incontournable de toute bibliothèque anglaise pour enfants

Tom Pouce sur un papillon, illustration de L. Leslie Brooke, 1905

Les frères Grimm

En 1819, les frères Grimm publient Tom Pouce (Daumesdick) dans la 2e édition des Contes de l’enfance et du foyer (Kinder- und Hausmärchen).
Le conte ne doit pas être confondu avec l’histoire du Petit Poucet, popularisée par Charles Perrault et qui relève d’un schéma très différent.
D’autres personnages de toute petite taille semblables à Tom Pouce apparaissent dans des contes populaires du monde entier.Par antonomase, le nom de Tom Pouce, duquel provient l’onomastisme nominal tom-pouce, a servi à désigner des personnes, mais aussi des objets de petite taille.

PRÉSENTATION DU CONTE

Le conte parle d’un couple âgé qui regrette de ne pas avoir eu d’enfant.
Ils en viennent à souhaiter un enfant quelle que soit sa taille, même s’il doit n’être « pas plus grand que le pouce », ou qu’un objet de taille identique (morceau de pâte pétrie).
L’enfant naît alors, d’une manière plus ou moins surnaturelle.
Il reçoit un nom en rapport avec sa petite taille : Tom Pouce, Poucet, Pouçot, Grain-de-Millet, Grain-de-Mil, etc.
En dépit de sa petite taille, il vit des aventures extraordinaires.
Il mène le cheval ou le bœuf de son père au labour en s’installant dans l’oreille de l’animal.
Il est avalé par une vache, et s’en tire évidemment.
Il permet d’arrêter des voleurs.
Dans certaines versions, il meurt à la fin du récit.

 

CONTE  AUDIO
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PAPY JANOT

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