FABLES : Le corbeau voulant imiter l’aigle

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BLOC NOTE LITTÉRAIRE
par Chou Blanc

«  Paroles d’hommes »
FABLES DE LA FONTAINE

Le corbeau voulant imiter l’aigle


FABLES DE LA FONTAINE COMMENTÉES EN BAS DE PAGE

 chouette-prof Le Corbeau est de tous les oiseaux de proie le plus redoutable aux Brebis.
On lui fait la chasse; et il est d’usage qu’a certain jour de l’année, chaque habitant rapporte un bec de Corbeau.
Ces oiseaux se jettent impitoyablement sur les petits Agneaux, et leur crèvent les yeux pour les empêcher de se sauver.
Souvent ils les ont mangés avant que les paysans soient arrivés au secours.

Le corbeau voulant imiter l’aigle

L’Oiseau de Jupiter enlevant un mouton,
Un Corbeau témoin de l’affaire,
Et plus faible de reins, mais non pas moins glouton,
En voulut sur l’heure autant faire.
Il tourne à l’entour du troupeau,
Marque entre cent Moutons le plus gras, le plus beau,
Un vrai Mouton de sacrifice :
On l’avait réservé pour la bouche des Dieux.
Gaillard Corbeau disait, en le couvant des yeux :
Je ne sais qui fut ta nourrice ;
Mais ton corps me paraît en merveilleux état :
Tu me serviras de pâture.
Sur l’animal bêlant à ces mots il s’abat.
La Moutonnière créature
Pesait plus qu’un fromage, outre que sa toison
Etait d’une épaisseur extrême,
Et mêlée à peu près de la même façon
Que la barbe de Polyphème.
Elle empêtra si bien les serres du Corbeau
Que le pauvre animal ne put faire retraite.
Le Berger vient, le prend, l’encage bien et beau,
Le donne à ses enfants pour servir d’amusette.
Il faut se mesurer, la conséquence est nette :
Mal prend aux Volereaux de faire les Voleurs.
L’exemple est un dangereux leurre :
Tous les mangeurs de gens ne sont pas grands Seigneurs ;
Où la Guêpe a passé, le Moucheron demeure.

La Fontaine

 

Pour ne pas mourir idiots

La Fontaine, qui doit à l’apologue grec le sujet de sa fable, a substitué le Corbeau au Geai, oiseau qui n’est point Carnivore, ou du moins ne s’attache point à de forts animaux, et n’est point de taille à paraître lutter contre un Aigle.
puce blue1L’oiseau de Jupiter.
L’Aigle élevé à cet honneur pour avoir transporté dans le ciel Ganimède, beau jeune homme aimé de Jupiter. C’est lui qui porte la foudre du maître des Dieux : et voilà celui dont un Corbeau veut être le rival !
puce blue2 Il tourne à l’entour du troupeau, etc.
Peinture exquise dont la nature et la société offrent souvent les modèles. Avant de commencer leur attaque, l’oiseau de proie et le voleur privé emploient cette manœuvre dont la représentation se termine ici très agréablement, d’abord par cette expression : gaillard Corbeau ; il se croit maître de sa proie, ce qui le rend plus gai ; ensuite par celle-ci : en le couvant des yeux. Avant de tenir son mouton dans ses serres , il le fixe, il le pénètre et le savoure en le couvrant de ses avides regards ; enfin par ce monologue où la galle le dispute au naturel : Je ne sais qui fut ta nourrice, etc.
puce blue3On l’avait réservé pour la bouche des Dieux.
Dans le système mythologique des anciens, les Dieux se nourrissaient non seulement de nectar et d’ambroisie, mais de la vapeur, mais de la graisse et du sang des victimes offertes sut leurs autels.
puce blue4Sur l’animal bêlant.
La lente harmonie de ce vers rend bien la démarche lourde du foible ennemi.

puce blue5Pesait plus qu’un fromage.
Allusion fine à ce fromage que tenait en son bec le Corbeau si bien attrapé par le Renard du premier livre : c’était peut-être le même. Ainsi des souvenirs amers viennent insulter au malheur et aggraver le châtiment.
Il y a toujours dans le passé quelque histoire à mettre sur le dos du patient. La malignité sourit à ces réminiscences. On ne voit point sans plaisir cette tradition de faits qui, en liant les anecdotes passées à l’anecdote présente, répand un certain ensemble sur le recueil des apologues.
C’est un nouveau chapitre ajouté à la vie d’un personnage déjà connu. M. Lessing, célèbre fabuliste allemand, a bien saisi cette idée, en achevant l’histoire du Corbeau, à qui il fait prendre sa revanche.

puce blue6La barbe de Polyphême
Géant monstrueux, cyclope à barbe longue, épaisse, hérissée, chanté par Homère, et sur-tout par Théocrite, dans sa onzième idylle.

puce blue7  Bien et beau.
Expression familière, encore très-commune dans les modernes , sur-tout dans M. l’abbé Aubert.

puce blue8 Il faut se mesurer.
Ne pas aller au-delà de sa mesure, de sa portée.

puce blue9Mal prend aux volereaux
Comme on dit friponneaux , diminutif de fripons.

.
puce blue1puce blue0   Où la Guêpe a passé, le Moucheron demeure.
La Fontaine, plein de la lecture des Orientaux, en a dû nécessairement prendre le style. Les livres de Salomon, les recueils des fables arabes et indiennes sont pleins de ces traits vifs et rapides auxquels il ne manque qu’une action pour en faire des
apologues.
Plusieurs des vers de cette fable sont devenus proverbes.
Gâcon, ou le Poète sans fard, a dérobé celui-ci à La Fontaine.

Le Moucheron est pris où la Guêpe a passé.
( Satyre XXII.p 88.)

SOURCE :
LE SITE DES FABLES DE LA FONTAINE


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