Un 20 avril 1814 … NAPOLEON les adieux à la vieille garde


La première abdication de Napoléon Ier est un moment de l’Histoire de France qui voit l’Empereur des Français contraint, en avril 1814, de quitter le pouvoir à la suite de sa défaite militaire après la campagne de France et l’invasion alliée qui le contraint à l’exil pour l’ile d’Elbe.

Antoine Alphonse Montfort, (d’après Horace Vernet) : Adieux de Napoléon Ier à la garde impériale dans la cour du cheval blanc du château de Fontainebleau, 20 avril 1814 (c) RMN – Châteaux de Versailles et de Trianon

La Musique de la Garde Impériale de Vaires-sur-Marne (77) a accompagné la célébration du bicentenaire des adieux de Napoléon, le 20 avril 2014, au château de Fontainebleau.

LE DISCOURS DE NAPOLÉON
Source : Baron Fain : Manuscrit de 1814, Paris, Bossange, 1830, p. 251-252

“Soldats de ma vieille Garde, je vous fais mes adieux. Depuis vingt ans, je vous ai trouvés constamment sur le chemin de l’honneur et de la gloire.
Dans ces derniers temps, comme dans ceux de notre prospérité, vous n’avez cessé d’être des modèles de bravoure et de fidélité.

Avec des hommes tels que vous, notre cause n’était pas perdue. Mais la guerre était interminable ; c’eut été la guerre civile, et la France n’en serait devenue que plus malheureuse. J’ai donc sacrifié tous nos intérêts à ceux de la patrie ; je pars. Vous, mes amis, continuez de servir la France. Son bonheur était mon unique pensée ; il sera toujours l’objet de mes voeux ! Ne plaignez pas mon sort ; si j’ai consenti à me survivre, c’est pour servir encore à notre gloire ; je veux écrire les grandes choses que nous avons faites ensemble ! Adieu, mes enfants ! je voudrais vous presser tous sur mon coeur ; que j’embrasse au moins votre drapeau !  
 
[Après avoir serré dans ses bras le général Petit, et embrassé le drapeau,
Napoléon reprend :]
 
Adieu encore une fois, mes vieux compagnons ! Que ce dernier baiser passe dans vos coeurs !  


Fontainebleau, 20 Avril 1814.
Extrait de “Waterloo” de Serge Bondartchouk (1970).

 La célébration du bicentenaire des adieux de Napoléon,
le 20 avril 2014, au château de Fontainebleau.

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